Die Kleine Hexe: Chapters 6-10

Here’s part two of my Summer in Other Languages readalong of Die Kleine Hexe by Otfried Preußler. As before, I’ll give a short summary of this section in German, an English version of the summary, and some observations and questions.

Die kleine Hexe sucht Wege eine gute Hexe zu sein. Sie trefft drei alte Weiber im Wald, die traurig sind. Sie finden keine trockene Rinde und abgebrochenen Ästen. Wie werden sie im nächsten winter ihre Häuser heizen?

Die kleine Hexe hat eine gute Idee. Sie hext ein Wirbelwind, und bald sind die Körbe der Frauen voll. Aber der böse Revierförster ist nicht glücklich. Er sagt, dass die Frauen kein Holz nehmen können. Die Hexe hat eine andere Idee; sie hext den Förster ihern schweren Korb zu tragen. In Zukunft wird er sich alten Frauen mit Körben nicht nähern.

Die kleine Hext hilft auch ein armes Mädchen, das Papierblumen verkauft im Markt, und zwei Pferde mit einem schlechten Herrn. Die Hexe hilft gerne, aber spielt auch lustige Streiche, und bestraft böse Menschen. Abraxas warnt, dass das vielleicht nicht so gut ist, wenn sie eine gute Hexe sein will.

Und ihr Feind Rumpumpel schaut zu. Die kleine Hexe muss aufpassen, zum Beispiel freitags nicht zu zaubern; das ist verboten. Aber sie ist versucht, wann zwei Kinder kommen zum Hexenhaus. Warum nicht ein bisschen zaubern für sie? Aber eine pechschwarze Wolke steht über dem Hexenhaus … kann Rumpumpel durch den Schornstein etwas sehen?

The little witch looks for ways to be a good witch. She meets three old women in the forest who are sad. They can’t find any dry bark or broken branches. How will they heat their houses next winter?

The little witch has a good idea. She calls up a whirlwind, and soon the women’s baskets are full. But the wicked forester is not happy. He says that the women can’t take any wood. The witch has another idea; she bewitches the forester to carry her heavy basket. In the future, he’ll stay far away from old women with baskets!

The little witch also helps a poor girl who is selling paper flowers in the market, and two horses with a cruel master. The witch is glad to help, but also to play funny tricks and to punish bad people. Abraxas warns that this is maybe not so good, when she wants to be a good witch.

And her enemy Rumpumpel is watching. The little witch has to be careful, for example not to do magic on Fridays; that is forbidden. But she is tempted when two children come to her witch house. Why not do a little magic for them? But a dark cloud stands over the witch’s house … can Rumpumpel see something through the chimney?

As I expected, the little witch finds it difficult to be purely “good.” I can’t blame her! She follows some very natural impulses, wanting to give bad people a taste of their own medicine, and to have harmless fun against the rules, as long as nobody sees her. These are ways that a childlike consciousness responds to the world, thinking that “tit for tat” and “out of sight, out of mind” are fair and just enough as guides to life.

Will there be unfortunate consequences, though, since she’s being spied upon by the unfriendly Rumpumpel? She thinks she’s safe, because nothing happens to her immediately after doing magic on Friday, but I think something unpleasant is in store. What will the next challenge be for the little witch? And will it mean she has to change herself, or just get more wise to the threats that are around her?

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